Gallic Wars

Play button
55 BCE Aug 23

Caesars eerste invasie van Groot-Brittannië

Pegwell Bay, Cliffsend, UK
Caesars eerste reis naar Groot-Brittannië was niet zozeer een invasie als wel een expeditie.Hij nam slechts twee legioenen;zijn hulptroepen van de cavalerie waren ondanks verschillende pogingen niet in staat de oversteek te maken.Caesar stak laat in het seizoen en met grote haast over en vertrok ruim na middernacht op 23 augustus.Aanvankelijk was hij van plan ergens in Kent te landen, maar de Britten stonden hem op te wachten.Hij trok de kust op en landde - moderne archeologische vondsten suggereren in Pegwell Bay - maar de Britten hadden gelijke tred gehouden en een indrukwekkende strijdmacht ingezet, waaronder cavalerie en strijdwagens.De legioenen aarzelden om aan land te gaan.Uiteindelijk sprong de vaandeldrager van het X-legioen in zee en waadde naar de kust.Het was de grootste vernedering om de standaard van het legioen in de strijd te laten vallen, en de mannen gingen van boord om de standaarddrager te beschermen.Na enige vertraging werd uiteindelijk een gevechtslinie gevormd en trokken de Britten zich terug.Omdat de Romeinse cavalerie de oversteek niet had gemaakt, kon Caesar de Britten niet achtervolgen.Het geluk van de Romeinen verbeterde niet en een Romeins foeragerend gezelschap werd in een hinderlaag gelokt.De Britten beschouwden dit als een teken van Romeinse zwakte en verzamelden een grote strijdmacht om hen aan te vallen.Er volgde een kort gevecht, hoewel Caesar geen details geeft behalve dat de Romeinen de overhand hadden.Opnieuw verhinderde het gebrek aan cavalerie om de vluchtende Britten te achtervolgen een beslissende overwinning.Het campagneseizoen was nu bijna voorbij en de legioenen waren niet in staat om aan de kust van Kent te overwinteren.Caesar trok zich terug over het Kanaal.Gilliver merkt op dat Caesar opnieuw ternauwernood aan een ramp ontsnapte.Een ondermaats leger met weinig proviand meenemen naar een ver land was een slechte tactische beslissing, die gemakkelijk had kunnen leiden tot de nederlaag van Caesar - maar hij overleefde.Hoewel hij in Groot-Brittannië geen noemenswaardige winst had behaald, had hij een monumentale prestatie geleverd door simpelweg daar te landen.Het was ook een fantastische propaganda-overwinning, die werd opgetekend in Caesars voortdurende Commentarii de Bello Gallico.De geschriften in de Commentarii gaven Rome een gestage update van Caesars heldendaden (met zijn eigen persoonlijke draai aan de gebeurtenissen).Caesars doel van prestige en publiciteit slaagde enorm: bij zijn terugkeer in Rome werd hij geprezen als een held en kreeg hij een ongekende dankzegging van 20 dagen.Hij begon nu plannen te maken voor een echte invasie van Groot-Brittannië.

HistoryMaps Shop

Bezoek winkel

Er zijn verschillende manieren om het HistoryMaps-project te helpen ondersteunen.
Bezoek winkel
Doneren
Steun
Laatst bijgewerkt: Sun Jul 31 2022