Battle of Antietam

Proloog
Stonewall Jackson bij Harper's Ferry ©Mort Künstler
1862 Sep 3

Proloog

Harpers Ferry National Histori
Robert E. Lee's Army of Northern Virginia - ongeveer 55.000 man [1] - trok op 3 september de staat Maryland binnen, na hun overwinning bij Second Bull Run op 30 augustus. gebied.Lee's invasie van Maryland was bedoeld om gelijktijdig te lopen met een invasie van Kentucky door de legers van Braxton Bragg en Edmund Kirby Smith.Het was ook nodig om logistieke redenen, aangezien de boerderijen in het noorden van Virginia van voedsel waren ontdaan.Op basis van gebeurtenissen zoals de Baltimore-rellen in het voorjaar van 1861 en het feit dat president Lincoln vermomd door de stad moest trekken op weg naar zijn inauguratie, gingen de Zuidelijke leiders ervan uit dat Maryland de Zuidelijke strijdkrachten hartelijk zou verwelkomen.Ze zongen het deuntje "Maryland, My Maryland!"terwijl ze marcheerden, maar tegen de herfst van 1862 won het pro-Unie-sentiment het, vooral in de westelijke delen van de staat.Burgers verstopten zich over het algemeen in hun huizen terwijl Lee's leger door hun steden trok, of keken in koude stilte toe terwijl het leger van de Potomac werd toegejuicht en aangemoedigd.Sommige Zuidelijke politici, waaronder president Jefferson Davis, waren van mening dat het vooruitzicht op buitenlandse erkenning zou toenemen als de Confederatie een militaire overwinning zou behalen op het grondgebied van de Unie;zo'n overwinning zou erkenning en financiële steun kunnen krijgen van het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk, hoewel er geen bewijs is dat Lee vond dat de Confederatie haar militaire plannen op deze mogelijkheid moest baseren.[2]Terwijl McClellan's 87.000 man [tellende] Army of the Potomac op weg was om Lee te onderscheppen, ontdekten twee Union-soldaten (Cpl. Barton W. Mitchell en First Sergeant John M. Bloss [4] van de 27th Indiana Volunteer Infantry) een zoekgeraakte kopie van Lee's gedetailleerde strijdplannen - Special Order 191 - gewikkeld rond drie sigaren.Het bevel gaf aan dat Lee zijn leger had verdeeld en delen geografisch had verspreid (naar Harpers Ferry, West Virginia, en Hagerstown, Maryland), waardoor ze allemaal onderhevig waren aan isolatie en nederlaag als McClellan snel genoeg kon bewegen.McClellan wachtte ongeveer 18 uur voordat hij besloot om van deze informatie gebruik te maken en zijn troepen te herpositioneren, waarmee hij een kans verspeelde om Lee beslissend te verslaan.[5]Er waren twee belangrijke gevechten in de Maryland-campagne voorafgaand aan de grote slag om Antietam: de verovering van Harpers Ferry door generaal-majoor Thomas J. "Stonewall" Jackson en de aanval van McClellan door de Blue Ridge Mountains in de Slag om South Mountain.De eerste was belangrijk omdat een groot deel van Lee's leger afwezig was bij het begin van de slag om Antietam, om de overgave van het garnizoen van de Unie bij te wonen;de laatste omdat stevige Zuidelijke verdediging bij twee passen door de bergen de opmars van McClellan voldoende vertraagde zodat Lee de rest van zijn leger bij Sharpsburg kon concentreren.[6]

HistoryMaps Shop

Bezoek winkel

Er zijn verschillende manieren om het HistoryMaps-project te helpen ondersteunen.
Bezoek winkel
Doneren
Steun